Πώς αντιμετωπίζεται η πτώση του ανταγωνισμού ανά χώρα

 

Αμερική: Εκεί που ο καπιταλισμός είναι λιγότερο υγιής
Οι αεροπορικές εταιρείες της Αμερικής ήταν γνωστές για δύο πράγματα: τις κακής ποιότητας υπηρεσίες και τα ακόμη χειρότερα οικονομικά. Σήμερα οι επιβάτες των αεροπορικών εταιρειών εξακολουθούν να υποφέρουν από τις κρυμμένες χρεώσεις, τις καθυστερημένες πτήσεις και άλλα παρόμοια. Ωστόσο, σήμερα οι αεροπορικές εταιρείες εξασφαλίζουν ζουμερά κέρδη. Οι αεροπορικές εταιρείες ανακοίνωσαν καθαρό κέρδος ύψους 15,5 δισ. δολάρια το 2017 σε σύγκριση με τα 14 δισ. δολάρια το 2016.

Αυτό που ισχύει για την αεροπορική βιομηχανία ισχύει όλο και περισσότερο για την οικονομία της Αμερικής. Τα κέρδη αυξήθηκαν στις περισσότερες πλούσιες χώρες τα τελευταία δέκα χρόνια, αλλά η αύξηση ήταν μεγαλύτερη για τις αμερικανικές επιχειρήσεις. Σε συνδυασμό με την αυξανόμενη συγκέντρωση ιδιοκτησίας, αυτό σημαίνει ότι οι καρποί της οικονομικής ανάπτυξης μονοπωλούνται.

Τα υψηλά κέρδη σε μια ολόκληρη οικονομία μπορεί να είναι ένα σημάδι ασθένειας. Μπορούν να σηματοδοτήσουν την ύπαρξη εταιρειών που είναι πιο έμπειρες στην αποθάρρυνση του πλούτου παρά στη δημιουργία τους, όπως εκείνες που εκμεταλλεύονται τα μονοπώλια. Αν οι εταιρείες αποκομίσουν περισσότερα κέρδη από όσα μπορούν να ξοδέψουν, ίσως συνεισφέρουν σε έλλειψη ζήτησης. Οι απλοί άνθρωποι πληρώνουν υψηλότερες τιμές από όσο θα έπρεπε και απολαμβάνουν χειρότερες υπηρεσίες.

Το Economist δημοσίευσε ένα μεγάλο άρθρο σχετικά με την ανταγωνιστική ένταση του καπιταλισμού το 2016. Επικεντρώθηκε στην Αμερική. Το κομμάτι διένειμε την οικονομία σε περίπου 900 τομείς που καλύπτονται από την πενταετή οικονομική απογραφή της Αμερικής. Δύο τρίτα αυτών αφορούσαν την περίοδο 1997 έως 2012. Το μέσο σταθμικό μερίδιο των πρώτων τεσσάρων επιχειρήσεων σε κάθε τομέα αυξήθηκε από 26% σε 32%.

Από το άρθρο αυτό, όλο και περισσότεροι ακαδημαϊκοί έχουν ενδιαφερθεί για το θέμα. Η τελευταία συνάντηση των κεντρικών τραπεζιτών του κόσμου στο Jackson Hole του Ουαϊόμινγκ ήταν γεμάτη με ομιλίες σχετικά με το ότι ο καπιταλισμός έγινε λιγότερο ανταγωνιστικός. Οι Wonks μιλάνε για το πώς να κάνουν τα πράγματα καλύτερα. Ορισμένοι τάσσονται υπέρ μιας σοβαρής προσπάθειας για την εξάλειψη των γραφειοκρατικών διαδικασιών και των καθεστώτων επαγγελματικής αδειοδότησης που καταπνίγουν τις μικρές επιχειρήσεις και αποτρέπουν τους νεοεισερχομένους. Άλλοι εξετάζουν τη χαλάρωση των κανόνων που δίνουν υπερβολική προστασία σε ορισμένα δικαιώματα πνευματικής ιδιοκτησίας.

Ωστόσο, το μεγαλύτερο μέρος της συζήτησης επικεντρώθηκε στην Αμερική. Ωστόσο, στο παρόν άρθρο θελήσαμε να επικεντρώσουμε την προσοχή μας στον τρόπο με τον οποίο διεξάγεται η συζήτηση σε άλλα μέρη του κόσμου. Αυτό που καθίσταται σαφές είναι ότι καθώς η έλλειψη ανταγωνισμού στον καπιταλισμό γίνεται ένα πιο σημαντικό ζήτημα σε άλλες χώρες, ακριβώς αυτό αποδεικνύει ότι ποικίλλει από τόπο σε τόπο.

Μεξικό: Η βελτίωση των αγορών είναι βαρετή αλλά ζωτικής σημασίας για την εργασία
Το Μεξικό έχει εκλέξει έναν υποψήφιο που λέει στους ψηφοφόρους ότι η κοινωνία βρίσκεται απέναντί τους. Ο Andrés Manuel López Obrador, ο οποίος θα γίνει ο επόμενος πρόεδρος του Μεξικού την 1η Δεκεμβρίου, περιγράφει μια «μαφία της εξουσίας» που ελέγχει την πολιτική και οικονομική ζωή στη χώρα και μειώνει τους απλούς Μεξικανούς. Αυτός είναι εν μέρει ένας ρητορικός όρος για όποιον δεν συνάδει με τον Obrador. Αντίστοιχα, όμως, και επειδή οι Μεξικανοί αισθάνονται ότι η οικονομία λειτουργεί εναντίον τους, ένα μεγάλο μέρος του οποίου είναι το αδύναμο επίπεδο ανταγωνισμού.

Υπό την προεδρία του Enrique Peña Nieto, οι ψηφοφόροι υπέμειναν σχεδόν καθημερινά τη διαφθορά. Ένα παράδειγμα αποτελούν οι 230.000 περίπου δημόσιες συμβάσεις που πραγματοποιήθηκαν κάθε χρόνο. Μόνο το 12% αυτών διαγωνίστηκαν δημόσια. Στις περισσότερες περιπτώσεις λειτούργησαν οι διασυνδέσεις. Αυτό οδηγεί συχνά σε καταναλωτές του Μεξικού που αντιμετωπίζουν κακές επιλογές και υψηλές τιμές. Αλλά το πρόβλημα του ανταγωνισμού υπερβαίνει τις κυβερνητικές συμβάσεις. Ο Santiago Levy, οικονομολόγος από το Μεξικό, υποστηρίζει ότι η καλοπροαίρετη κυβερνητική ρύθμιση επιτρέπει στην επιβίωση πολλών αδύναμων, μη παραγωγικών μικρών επιχειρήσεων, εμποδίζοντας την ανάπτυξη μεγαλύτερων και πιο παραγωγικών επιχειρήσεων.

Ιστορικά μεγάλοι τομείς της οικονομίας του Μεξικού, όπως η ενέργεια και οι τηλεπικοινωνίες, ελέγχονταν από μία μόνο επιχείρηση. Μια πρόσφατη ανασκόπηση της Cofece, της νέας ομοσπονδιακής επιτροπής ανταγωνισμού του Μεξικού, ανέφερε ότι οι αδύναμοι νόμοι περί ανταγωνισμού υποχρεώνουν τους Μεξικανούς να ξοδεύουν ετησίως επιπλέον πεσσούς (135 εκατομμύρια δολάρια) για γενόσημα φάρμακα από ό, τι διαφορετικά. Ένα βασικό καλάθι αγαθών κοστίζει τους Μεξικανούς κατά 30% περισσότερο από ό,τιι θα ήταν υπό άριστο ανταγωνισμό, υπολογίζει η Viridiana Ríos.

Κατά ειρωνικό τρόπο, ο Peña έκανε επιδρομές ενάντια στην έλλειψη ανταγωνισμού. Καθιέρωσε την Cofece και την επιβάρυνε με την προώθηση του ανταγωνισμού στο Μεξικό. Οι ενεργειακές μεταρρυθμίσεις του έχουν προσελκύσει ξένες επενδύσεις στον τομέα του πετρελαίου για πρώτη φορά από τη δεκαετία του 1930, ανταγωνίζονται μεταξύ τους για συμβάσεις μέσω δημόσιας, διαφανούς διαδικασίας προμηθειών. Οι μεταρρυθμίσεις στον τομέα των τηλεπικοινωνιών το 2013 έφεραν νέους παίκτες στην αγορά του Μεξικού και έστρεψαν τις τιμές πτώσης. Το κόστος της κινητής ευρυζωνικότητας, κατά 30% υψηλότερο από το μέσο όρο του ΟΟΣΑ το 2013, ήταν έως 30% κάτω του μέσου όρου μέχρι το 2016.

Ο Obrador ενίσχυσε την βαθιά και ειλικρινή μέριμνα για τους φτωχούς, αλλά έτεινε να ευνοεί την αλλαγή μέσω του παραδείγματος του προσωπικού του μαγνητισμού, αντί της αργής και απροκάλυπτης οικοδόμησης θεσμών. Μετά την κατοχυρωμένη νικηφόρα νίκη του, η Cofece πρότεινε δημόσια ένα κοινό σχέδιο για την εξάλειψη της διαφθοράς στη διαδικασία ανάθεσης δημοσίων συμβάσεων. Αν ο Obrador ήθελε να παραμείνει στη μαφία της Μεξικής, αυτή θα ήταν μια εξαιρετική αφετηρία.

Μεγάλη Βρετανία: Τα μεγαλύτερα κόμματα συμφωνούν ότι ο καπιταλισμός “κακοποιείται”.
Υπάρχει αυξανόμενη υποψία στη Βρετανία ότι ο καπιταλισμός δεν λειτουργεί όπως πρέπει. Ο Τζέρεμι Κορμπίν, ο ηγέτης του Εργατικού Κόμματος, μιλά για καπιταλισμό  “νοθείας”, μια λέξη που χρησιμοποιείται επίσης από τον Michael Gove, έναν εξέχοντα συντηρητικό υπουργό.

Ο The Economist, ο οποίος διαίρεσε τη βρετανική οικονομία σε 250 επιμέρους κλάδους, από συμβούλους διαχείρισης μέχρι ιδιωτική ασφάλεια, υπολογίζει ότι κατά την τελευταία δεκαετία το 55% αυτών των τομέων έχει συγκεντρωθεί, ενώ οι τέσσερις μεγαλύτερες επιχειρήσεις αντιπροσωπεύουν μεγαλύτερο μερίδιο των εσόδων πριν. Άλλοι υπολογισμοί βρίσκουν τα ίδια αποτελέσματα.

Ένα πρόσφατο έγγραφο εξετάζει τη δύναμη τιμολόγησης ενός δείγματος βρετανικών εταιρειών. Οι ερευνητές εξετάζουν τα περιθώρια κέρδους (δηλαδή οι τιμές πώλησης διαιρούνται με το κόστος παραγωγής). Από τη δεκαετία του 1980, η μέση προσαύξηση στη Βρετανία αυξήθηκε περισσότερο από ό,τι στην Ευρώπη ή τη Βόρεια Αμερική.

Πώς εξηγείται η αυξανόμενη συγκέντρωση που παρατηρείται στη Βρετανία; Οι συγχωνεύσεις μπορεί δώσουν μία εξήγηση. Τα τελευταία 20 χρόνια, η Βρετανία έχει πραγματοποιήσει συγχωνεύσεις και εξαγορές εγχώριων επιχειρήσεων ύψους περίπου 5 δολάρια. Προσαρμογή για το μέγεθος της οικονομίας της, που είναι σχεδόν 50% μεγαλύτερο από ό,τι στην Αμερική.Είναι λιγότερο σαφές πώς η συγκέντρωση επηρεάζει τους εργαζομένους. Τα αποδεικτικά στοιχεία από την Αμερική δείχνουν ότι καθώς οι επιχειρήσεις γίνονται πιο δυνατές, μπορούν να ξεφύγουν από την προσφορά χαμηλότερων μισθών, καθώς οι εργαζόμενοι έχουν λιγότερους εναλλακτικούς εργοδότες. Σε ολόκληρη τη Βρετανία, οι μεγαλύτερες επιχειρήσεις απασχολούν στην πραγματικότητα χαμηλότερο ποσοστό εργαζομένων σε σχέση με τις αρχές της δεκαετίας του 2000. Σε ορισμένες περιοχές της χώρας, ωστόσο, φαίνεται ότι οι εργαζόμενοι έχουν λιγότερες επιλογές από ό, τι πριν. Όποια και αν είναι η εξήγηση, οι μισθοί ως ποσοστό του ΑΕΠ μειώθηκαν κατά την ίδια περίοδο.

Οι εταιρείες αρχίζουν τελικά έρχονται αντιμέτωπες με αυτό το ζήτημα. Η Liz Truss, υπουργός Συντηρητικών, ασχολείται με πράγματα όπως η επαγγελματική ρύθμιση. Ο Andy Haldane της Τράπεζας της Αγγλίας έκανε πρόσφατα μια ομιλία στην οποία ανησυχούσε για την ισχύ της αγοράς. Αλλά η συζήτηση είναι πολύ λιγότερο προηγμένη από ό, τι στην Αμερική. Σοβαρές λύσεις θα μπορούσαν να είναι πολύ μακριά.

Ιαπωνία: Οι αγορές άρχισαν σταδιακά να γίνονται πιο ανοιχτές
Εάν οι αγορές γίνονται υπερβολικά ζεστές στις λεγόμενες «αγγλοσαξονικές» οικονομίες, όπου οι άνεμοι της δημιουργικής καταστροφής παραδοσιακά φυσούν πιο έντονα, ποια είναι η κατάσταση του ανταγωνισμού στην Ιαπωνία, που είναι γνωστή για μια εντελώς πιο οδυνηρή μορφή καπιταλισμού;

Είναι σίγουρα χειρότερο. Στις ταραχές της δεκαετίας του 1920 και της δεκαετίας του 1930, οι ηγέτες της Ιαπωνίας εισήγαγαν νόμους που αποσκοπούσαν στο να μην απαγορεύσουν τα καρτέλ, αλλά να τα ενθαρρύνουν. Κατά τη διάρκεια αυτών των ετών, ένα κύμα καταρρεύσεων και συγχωνεύσεων συνέβαλε επίσης στην οικονομική εξουσία. Μια τέτοια ένωση το 1934 άφησε το 96% της παραγωγής χυτοσιδήρου στην Ιαπωνία και πάνω από το ήμισυ της παραγωγής χάλυβα στα χέρια μιας μόνο εταιρείας. Ο πλούτος και το προνόμιο αυτών των “οικονομικών βασιλιστών” ήταν ευρέως αντιμέτωποι. Το 1921 ένα μέλος του σώματος δικαιοσύνης της Θείας Γης, μια υπερεθνική ομάδα, καταδίκασε τους «προδότες εκατομμυριούχους», προτρέποντας τους οπαδούς του να «τους δολοφονήσουν με αποφασιστικότητα». Ξεκίνησε σκοτώνοντας τον Yasuda Zenjiro, τον ιδρυτή μιας από τις μεγάλες επιχειρησιακές αυτοκρατορίες, ή zaibatsu, που κυριάρχησε στην προπολεμική οικονομία.

Μετά τον δεύτερο παγκόσμιο πόλεμο, οι Αμερικανοί κατακτητές της Ιαπωνίας προσπάθησαν να διαλύσουν το zaibatsu. Αλλά ήταν σαν να “πολεμάς με μέδουσες”, όπως έγραψε αυτή η εφημερίδα το 1962. Τα παλιά οικογενειακά συγκροτήματα εξελίχθηκαν σε keiretsu δηλαδή χαλαρότερες, λιγότερο οικογενειακές ομάδες που περιστρέφονταν γύρω από μια κύρια τράπεζα και εμπορική εταιρεία, με κάθε μέλος να κατέχει μετοχές στις άλλες. Κάποιοι παρατηρητές πιστεύουν ότι αυτός ο συνεπτυγμένος καπιταλισμός βοήθησε την άνοδο της Ιαπωνίας, παρέχοντας φτηνές πιστώσεις και ευεργετικά κέρδη που θα μπορούσαν να ωριμάσουν σε νέες, πιο εξελιγμένες βιομηχανίες. Άλλοι πιστεύουν ότι οι ρυθμίσεις ήταν τελικά αντιπαραγωγικές. Ακόμα άλλοι πιστεύουν ότι ο αθέμιτος καπιταλισμός της Ιαπωνίας ήταν σε μεγάλο βαθμό μυθικός.

Οι Michael Porter και Mariko Sakakibara υποστήριξαν ότι οι αντιανταγωνιστικοί θεσμοί της Ιαπωνίας περιορίστηκαν στα τμήματα της οικονομίας που ήταν λιγότερο εκτεθειμένα στο διεθνές εμπόριο. Εκτός από αυτά τα αμπώλια, ο ανταγωνισμός ήταν άγριος. Σε πολλές περιπτώσεις, ο επιπολασμός επιχειρηματικών ομάδων όπως το keiretsu προστίθεται μόνο στην ανταγωνιστική πίεση. Κάθε αυτοκρατορία αισθάνθηκε υποχρεωμένη να εισέλθει σε όλες τις βιομηχανίες κύρους, αντί να επικεντρωθεί σε αυτό που έκανε καλύτερα. Βυθίστηκαν απότομα σε επέκταση της παραγωγικής ικανότητας, ανεξάρτητα από το κόστος, και κράτησαν ακόμη και τις ζημιογόνες επιχειρήσεις ζωντανές. Τα αποτελέσματα ήταν άσχημα για τις αποδόσεις των περιουσιακών στοιχείων, αλλά καλό για τους καταναλωτές.

Τις τελευταίες δεκαετίες, η Ιαπωνία έχει γίνει λιγότερο χαρακτηριστική. Αυτό οφείλεται εν μέρει στο γεγονός ότι οι αγορές της έχουν γίνει πιο ανοιχτές και οι εταιρείες της είναι λίγο πιο προσεκτικοί στους μετόχους. Είναι επίσης επειδή ο υπόλοιπος κόσμος έχει γίνει λίγο πιο ιαπωνικός: κυριαρχείται από εταιρείες πλούσιες σε μετρητά σε περισσότερο συγκεντρωμένες βιομηχανίες.

Από τη θετική πλευρά, οι κανονισμοί της Ιαπωνίας για τις αγορές προϊόντων έχουν μειωθεί. Δεν είναι πλέον αυστηρότεροι από τους Αμερικανούς, σύμφωνα με τους δείκτες του ΟΟΣΑ. Η Ιαπωνία κατατάσσεται επίσης σταθερά στον δείκτη του Παγκόσμιου Οικονομικού Φόρουμ για την ένταση του τοπικού ανταγωνισμού στις αγορές αγαθών.

Λιγότερο ευτυχώς, η συγκέντρωση έχει αυξηθεί με κάποια μέτρα. Το 1994, οι 100 πρώτες ιαπωνικές εταιρείες αντιστοιχούσαν στο 54% των κερδών όλων των εισηγμένων εταιρειών, σύμφωνα με τον Andrew Karolyi και τον Dawoon Kim του Πανεπιστημίου Cornell. Είκοσι χρόνια αργότερα, αντιπροσωπεύουν σχεδόν τα δύο τρίτα.

Αλλά αυτή η αύξηση της συγκέντρωσης είναι ήπια σε σύγκριση με την τάση στην Αμερική για μια παρόμοια περίοδο. Το ποσοστό των συνολικών κερδών που κατέχουν οι 100 μεγαλύτερες εταιρείες της Αμερικής αυξήθηκε από κάτω από 53% σε πάνω από 84%, σύμφωνα με τις εργασίες της Kathleen Kahle του Πανεπιστημίου της Αριζόνα και του René Stulz του Πανεπιστημίου του Οχάιο. Οι κορυφαίες εταιρείες της Αμερικής μπορεί να μην είναι τόσο ζελατινοί όσο οι μεγάλες επιχειρηματικές ομάδες της Ιαπωνίας, αλλά είναι πράγματι μεγάλα ψάρια.

Κίνα: Εναλλαγές μεταξύ κρατικών επιχειρήσεις και ιδιωτικών φορέων
Ο ανταγωνισμός στην Κίνα είναι ασυνήθιστος δεδομένου ότι, ανάλογα με τον τόπο που βλέπετε, η χώρα έχει πολύ λίγο ή πάρα πολύ. Το πρώτο είναι προφανές και συνηθέστερα συζητείται. Υπάρχουν ευρείες πτυχές της οικονομίας, ειδικά εκείνες που θεωρούνται στρατηγικές από την κυβέρνηση, οι οποίες κυριαρχούνται από κρατικές επιχειρήσεις. Κατά την επιλογή μιας τράπεζας, μιας αεροπορικής εταιρείας ή ενός παρόχου κινητής τηλεφωνίας, οι καταναλωτές δεν έχουν άλλη επιλογή παρά να επιλέξουν μια κρατική επιχείρηση. Σε ορισμένους από αυτούς τους τομείς, ενδέχεται να υπάρχουν πολλές κρατικές επιχειρήσεις: η Κίνα, για παράδειγμα, έχει 4.000 τράπεζες. Αλλά επειδή απαντούν στο ίδιο τελικό αφεντικό – την κυβέρνηση – και είναι αυστηρά ρυθμισμένες, δεν διαφέρουν πολύ.

Αυτή η έλλειψη ανταγωνισμού προκαλεί μια σειρά προβλημάτων. Οι καταναλωτές παίρνουν μια ακατέργαστη συμφωνία. Οι κρατικές επιχειρήσεις σπάνια στρέφονται στις τιμές, αλλά χωρίς πολύ κίνητρο για κέρδη, τα πρότυπα εξυπηρέτησης τους είναι φημισμένα φτωχά. Κατά γενικό κανόνα, οι πελάτες μπορούν να περιμένουν μεγάλες περιόδους αναμονής και επιθετικό προσωπικό. Ο σοβαρότερος είναι ο οικονομικός αντίκτυπος. Οι τράπεζες προτιμούν να δανείζουν σε κρατικές επιχειρήσεις, επειδή γνωρίζουν ότι σε περίπτωση προβλήματος η κυβέρνηση είναι πιθανό να τους επιστρέψει. Αλλά η απόδοση των περιουσιακών στοιχείων που κερδίζουν οι κρατικές επιχειρήσεις αποτελούν το ένα τρίτο των αποδόσεων των ιδιωτών τους. Η Κίνα, με άλλα λόγια, διαθέτει κακή κεφαλαία: πάρα πολλά δάνεια πηγαίνουν σε λάθος εταιρείες.

Αυτό δεν είναι μόνο μια εγχώρια ανησυχία. Καθώς οι κρατικές επιχειρήσεις επεκτείνουν το εξωτερικό, τσιμπάνουν με πολυεθνικές επιχειρήσεις. Άλλες κυβερνήσεις διαμαρτύρονται για το γεγονός ότι οι κρατικές επιχειρήσεις της Κίνας, στην πραγματικότητα, εξάγουν τις αναποτελεσματικότητές τους. Παρά το γεγονός ότι είναι λιγότερο παραγωγικοί από τους διεθνείς αντιπάλους τους, έχουν ελάχιστα προβλήματα να εκμεταλλευτούν μεγάλες συμβάσεις και πολύτιμα περιουσιακά στοιχεία χάρη στην υποστήριξη της κυβέρνησής τους.Η Κίνα έχει δεσμευθεί να κάνει τις κρατικές της επιχειρήσεις περισσότερο εμπορικές. Αλλά οι μεταρρυθμίσεις είναι οδυνηρά αργές, κυρίως επειδή ο πρόεδρος Χι Τζίνπινγκ προτιμά ισχυρότερες κρατικές επιχειρήσεις.

Σημειώνεται λιγότερο το γεγονός ότι η Κίνα έχει το αντίθετο πρόβλημα: υπερβολικό ανταγωνισμό σε τμήματα της οικονομίας της. Σε τομείς από τον άνθρακα έως τις ακίνητες περιουσίες με τις οικιακές συσκευές, πολλές άλλες εταιρείες αγωνίζονται απ ‘ότι συνήθως συμβαίνει στις προηγμένες οικονομίες. Εν μέρει, αυτό αντικατοπτρίζει το στάδιο ανάπτυξης της Κίνας: οι ηγέτες της βιομηχανίας εξακολουθούν να αναδύονται. Εν μέρει, προέρχεται από τη συγκράτηση του κράτους από τις στρατηγικές βιομηχανίες. Όλοι άλλοι αγωνίζονται για τα αποκόμματα.

Ο έντονος ανταγωνισμός συμβάλλει στη μείωση του κόστους για τους καταναλωτές. Αλλά τα λεπτά περιθώρια είναι προβληματικά. Οι εταιρείες μπαίνουν στον πειρασμό να μειώσουν τα επίπεδα ασφαλείας και περιβαλλοντικών προτύπων. Επιπλέον, χωρίς αξιόπιστες ταμειακές ροές, έχουν λιγότερες επενδύσεις στην έρευνα και την ανάπτυξη. Τα καλά νέα είναι ότι αυτό το πρόβλημα θα πρέπει να επιλυθεί από μόνο του φυσικά. Καθώς η οικονομία της Κίνας ωριμάζει και επιβραδύνεται, οι αποδόσεις στην κλίμακα γίνονται όλο και πιο σημαντικές. Αυτό καθιστά πιθανότερη την ενοποίηση κατά τα προσεχή έτη.

Όπως και στη Δύση, η ενοποίηση προκαλεί μια νέα ανησυχία αναφορικά με τη σημασία των μεγάλων τεχνολογικών πλατφορμών. Εταιρείες όπως οι Alibaba και Tencent έχουν αποκτήσει ωκεανούς δεδομένων από τους χρήστες τους ενώ παρουσιάζουν μια ταχέως αναπτυσσόμενη παρουσία στις υπηρεσίες από τη χρηματοδότηση μέχρι την παράδοση τροφίμων. Ωστόσο, για τις κινεζικές ρυθμιστικές αρχές, το ερώτημα δεν είναι κατά πόσον αυτοί οι γίγαντες τεχνολογιών γίνονται μονοπωλιακοί, αλλά εάν ενεργούν σύμφωνα με τις κυβερνητικές πολιτικές. Το επίκεντρό τους είναι πώς θα διατηρήσουν τον έλεγχο, όχι πώς θα ενθαρρύνουν τον ανταγωνισμό…

 

Μετάφραση: Ρίτα Θεολόγη