Τον Μάιο του 2001, λίγους μήνες μετά την είσοδο της Ελλάδας στην Ευρωζώνη αλλά και λίγους μήνες πριν την κυκλοφορία του ευρώ σε φυσική μορφή, η Οικονομική Επιθεώρηση (τότε και Βιομηχανική) μιλάει με τους επικεφαλής των μεγαλύτερων τραπεζών για το νέο τοπίο που αναδύεται στον κλάδο. Μεταξύ αυτών προφανώς και ήταν ο επικεφαλής της μεγαλύτερης ιδιωτικής τράπεζας, Γιάννης Κωστόπουλος, που ‘έφυγε’ την Τρίτη (9/3). Ο τότε πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος της Alpha Bank εστίασε στις “μακροπρόθεσμα θετικές επιπτώσεις από την είσοδο στο ευρώ” αλλά δεν παρέλειψε και να αναφερθεί εμμέσως στην ανάγκη συγχωνεύσεων, υπογραμμίζοντας ότι “στις αγορές αυτές θα μπορούν στο μέλλον να λειτουργούν αποδοτικά μόνο εκείνα τα χρηματοπιστωτικά ιδρύματα που θα διαθέτουν κρίσιμο μέγεθος”. Μόλις 6 μήνες αργότερα οι απόψεις αυτές θα οδηγούσαν στον ‘αρραβώνα’ Εθνικής Τράπεζας και Alpha Bank, που όμως δεν έμελλε να καταλήξει σε ‘γάμο’